Costumbres del mundo

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En un post anterior explicamos algunas normas y costumbres de protocolo propias de varias culturas y nacionalidades que hay que tener en cuenta a la hora de planificar una reunión de negocios internacional. En esta ocasión, en un tono más ligero, vamos a hablar sobre algunas costumbres del mundo. Usos y tradiciones que se adoptan en otros países y culturas y que, desde nuestro punto de vista, calificaríamos de extrañas o, cuanto menos, curiosas.

Algunas peculariedades de los chinos

Los chinos tienen sus propias supersticiones relacionadas con los números: el 6 y el 8 son considerados números de buena suerte. El 6 se relaciona con la fluidez y el 8 con el hecho de enriquecerse, ya que se pronuncia casi igual. En el polo opuesto está el 4, ya que se pronuncia como la palabra muerte. Por eso, un chino siempre rechazará hospedarse en la habitación número 4 de un hotel, y también rechazará el cuarto piso.

Además, como otras muchas culturas, rechazan el contacto físico y, por señalar una importante norma de protocolo, las tarjetas de visita deben entregarse con ambas manos. Otra curiosidad, tampoco exclusiva de esta cultura, es que el color de luto es el blanco.

La fiesta más importante del calendario chino en el Año Nuevo. En esa fecha, vuelven en masa a sus localidades natales produciendo el éxodo temporal más grande que se produce en el planeta. En esta fiesta es tradición que las personas casadas regalan a los jóvenes y niños sobres rojos con dinero en su interior.

A menudo asociamos a los chinos con los juegos de azar y es cierto que tienen mucha afición a todo tipo de juegos y a las apuestas, aunque oficialmente están prohibidas. Son, como hemos señalado antes, extraordinariamente supersticiosos y consultan la astrología casi antes de tomar cualquier decisión, sobre todo si está relacionada con el dinero. Para terminar con estas curiosidades, señalar que la mayor ciudad de casinos y juegos no es Las Vegas, sino Macao. En esta una excolonia portuguesa que tiene un estatus administrativo similar al de Hong Kong, se juegan anualmente unos 44.000 millones de dólares, una cantidad de dinero siete veces mayor al que se gasta sobre los tapetes y en las máquinas tragaperras de Las Vegas.

Costumbres árabes

El saludo más común en esta cultura milenaria es Ahlan wa sahlan, que significa recepción. Tratar de aprender su idioma causará una buena impresión a un árabe, pero deberá usarse con mucho respeto porque según su creencia, y debido a que su cultura está impregnada por la religión en casi todas sus vertientes, éste fue diseñado para la palabra de Dios.

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Para comer o beber debe usarse la mano derecha, y no la izquierda porque es considerada impura. Además, deben mantenerse los pies planos sobre el suelo, y no cruzar las piernas, porque este gesto es considerado como una ofensa.

Aunque resulta muy extraño a ojos de un occidenteal, en muchos países árabes es común que los amigos varones se tomen de la mano y caminen así juntos.

La hospitalidad es importantísima en esta cultura. El hospedaje o recibimiento consiste en dar lo mejor de sí mismo y de la casa, e incluso proteger su vida por encima de la vida de la propia familia si es preciso, pues entienden que el anfitrión se ha hecho responsable del invitado. Como primer gesto cargado de simbolismo, lo normal es que los miembros de la familia compartan el ritual del té con el invitado.

Cultura y costumbres de la India

La representación sin tapujos del erotismo es muy frecuente en la tradición artística de la India, puesto que para la religión hindú, el sexo es una vía a través de la cual se conectan lo humano y lo divino. No en vano, el tratado sobre comportamiento sexual más famoso de la historia es el texto hindú Kama Sutra.

Para los hindúes, el matrimonio es un sacramento mediante el cual los miembros de la familia no solo se aseguran la continuidad de la dinastía familiar, sino que es una manera de pagar las deudas que pudieran tenerse pendientes con los antepasados.

El bindi, o punto rojo que llevan las mujeres en la frente, entre los ojos, es una seña de identidad de la cultura india. Significa punto o gota y, en su origen, solo lo llevaban las mujeres casadas y estaba pintado con la sangre del novio.

¿Qué hay de los franceses?

Como casi todos las pueblos europeos, los franceses tienen un estereotipo muy marcado unido a la gastronomía, el romanticismo y la etiqueta, pero tienen algunas costumbres de lo más sorprendentes, sobre todo si tenemos en cuenta lo cerca que están de nosotros.

Lo primero que sorprende es que celebran dos primeras comuniones: la première communion o petite communion, a los 7 u 8 años, de carácter privado y familiar; y otra, la grande communion o communion solennelle, a los 12 ó 13 años, en la que se invita a muchas más personas.

En la festividad de la Candelaria, el 2 de febrero, tienen por costumbre cocinar crepes y, mientras lo hacen saltar en la sartén con la mano izquierda, con la derecha sostienen una moneda, en la creencia de que este gesto les proporcionará prosperidad durante todo el año. El primero de abril celebran el poisson d´avril (pez de abril), comparable al 28 de diciembre, Día de los Santos Inocentes que se celebra en España y otros lugares, y con el que comparten la tradición de gastar bromas.

En cuanto a sus juegos nacionales, no se puede pasar por alto la petanca, juego de puntería que se juega lanzando unas bolas sobre un terreno arenoso.

Vamos hasta Australia

Culturalmente, Australia combina tradiciones de la antiguos aborígenes, de los que conservan numerosas lenguas, con la tradición europea de los colonos de Gran Bretaña. Esta compleja mezcla no es óbice, por ejemplo, para que celebren multitud de fiestas del calendario mundial, como las Navidades, Haloween, Año Nuevo o Pascua. El 25 de abril celebran el día Anzac, festividad en la que homenajean a todos los fallecidos en las diferentes guerras en las que ha participado la nación.

A la hora de explicar su vida diaria, hay que señalar la omnipresencia del sol y el mar, ya que casi todos los habitantes viven muy cerca de la costa. No es de extrañar la importancia de deportes como el surf, la vela y la natación, aunque, eso sí, por detrás del rugby, verdadero deporte nacional de los australianos.

¿Qué os parecido este rápido recorrido por cinco culturas muy diferentes del mundo?, ¿Conocíais estas costumbres y tradiciones?

Las fotos son de Pixabay: la primera de la India y la segunda de Marrakesh (Marruecos).

 

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Publicado en Novedades de Byvox

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